Esperanto is Exceptional

Studying the rules vs. studying the exceptions

Esperanto is exceptional, in that its grammar does not have any exceptions! Just think of the long litany of English verbs that are conjugated every-which-way-but-loose. Think of learning Spanish verb conjugation, which is comparably regular, but still there are a large number of verb conjugations that are irregular and must be memorized.

Esperanto is considered among the easiest languages to learn, taking an estimated 150 hours of study to reach proficiency. (Compare that to English, which requires around 1,500 hours.) It is because of Esperanto’s simple grammar, straightforward phonetics and familiarity of vocabulary (for speakers of European languages, anyway) that such a claim can be made.

This is why it is such a great idea to study Esperanto before learning another language. Cut your teeth with something easy to chew, then move on to tougher and more complicated prey. It is fun and easy to learn Esperanto. Do it today!


Handling Esperanto’s “Owies”

There is a small class of words in Esperanto that end in the suffix -AŬ. These words come up frequently, so it is a good idea to memorize them.

In the following video, Covering the Owies in Esperanto, Alex Miller presents some mnemonic devices to help you remember these words. Great video, Alex!

In a comment in the Duolingo Esperanto Learners group that included this video, Lee Miller, one of the admins and experts in the group, said this:

[R]emember that -aŭ isn’t a word ending. “Kontraŭ” is a complete word in itself, so word endings can be added. “Kontraŭe”, “kontraŭo”, “kontraŭi”, etc.

Excellent point, Lee!

Here is a list of all of the words that Alex discusses in his video, in alphabetical order:

ADIAŬ – goodbye

ALMENAŬ – at least

AMBAŬ – both

ANKAŬ – also, as well

ANKORAŬ – still, continues to be/exist

ANSTATAŬ – instead of

ANTAŬ – before (spatially)

ANTAŬ OL – before (temporally)

APENAŬ – hardly, not appropriately

– or

BALDAŬ – soon

ĈIRKAŬ – around

HIERAŬ – yesterday

HODIAŬ – today

KONTRAŬ – against, in opposition to

KVAZAŬ – as though

LAŬ – according to, along, by

MALGRAŬ – despite

MORGAŬ – tomorrow

NAŬ – the number nine (9)

PRESKAŬ – almost

Hitting the Wall

5914092322_aaeb6e34dc.jpgHave you hit a wall with your Esperanto studies? Are things just not “clicking” yet? Well, you’re not alone. Almost everyone – myself included – has had times like this. The key to getting around them is to try to do something different. Maybe you need to lay off of Duolingo for a couple of days and focus on a different resource? Maybe you just need to make a few tweaks in your study habits?

A member of the Duolingo Esperanto Learners group on Facebook posted this message:

I’m at a stagnant place in my learning, I’ve got to where I’m lazy because I can read and comprehend so much, I can speak relatively ok (very basic topics) and my “studying” consists of just using what I know and strengthening that. I’ve got to get out of that bubble and start making myself “uncomfortable” again with words I don’t know, and get this tree done.

Below is my response to him:

The best thing that you can do is start using Esperanto in some way every day – outside of doing Duolingo lessons. This may mean that you jot down some ideas in a journal, or maybe a short Facebook post or Twitter tweet. The reason I say this is because (a) this is what really made a difference for me and made Esperanto “click” in my head, and (b) trying to write something original is going to require thought and help from a good dictionary.

For example, what did you do today? What did you have for lunch? What do you plan to do this evening? This weekend? Even mundane things – and in fact, especially mundane things – will help you gain new vocabulary and look for where you have weaknesses.

The best way to retain a language is to use it. Here are a few more things that I do:

  • When in the grocery store, I try to think of the Esperanto names of the various products I see. If I come across something that I don’t know the name for, I look it up on my phone and make sure that I repeat the new word three times, then use it in a sentence. This way, you can really study anywhere. 
  • When watching television, I try to translate what I hear into Esperanto. I do this especially when watching a subtitled version of a Japanese anime. I am seeing words, and then in my head I am associating an Esperanto word with the English words. (In fact, I have picked up a little Japanese by watching these anime. Such a fascinating culture and language!) 
  • I write something in Esperanto every single day. Sometimes all that I have time for is a quick tweet, just 140 characters, but it counts. I also have my Facebook account, this group, my Tumblr blog, my Twitter account, my Google+ account and my own personal blog. I make use of all of these outlets to write, read and learn Esperanto. 
  • I joined Twitter. You would be pleasantly surprised at the sheer number of Esperantists from all over the world that use it. I have almost 250 followers on Twitter, and I follow over 500 others. The vast majority of these are Esperanto related. I have met so many wonderful people there, and it is really great engaging in conversation with them. I have friends literally on every single continent except for Antarctica. I have chatted with Esperantists from places like Nepal, Korea, Congo, Chile, etc., many of whom do not speak English, so Esperanto is the only way we have to communicate.

The key thing is to not give up. Hang in there, because it is so worth the investment of time and effort.

Write down new words that you learn, with their English translation. The physical act of writing helps to create an association in your mind. (It is different when typing.)

You may also want to start copying out some Esperanto sentences you see in Duolingo or other places. Writing things down like this helps you see patterns and pick up on grammar concepts.

Mental Health Terms in Esperanto


I came across a post on Tumblr that has a list of mental health terms in Esperanto. May is Mental Health Awareness Month, so it seems appropriate to share this now. Many thanks to La Purpuro for compiling this list:

Mental Illness – Psika Malsano

  • ADHD – Atentomanka-Hiperaktiva Perturbo (AHP)
  • Anxiety – Anksio
  • Bipolar Disorder – Dupolusa Perturbo
  • Depression – Deprimo
  • Executive Dysfunction – Sinrega Misfunkcio
  • Intrusive Thoughts – Entrudaj Pensoj
  • OCD – Obsedema-Impulsiĝema Perturbo
  • PTSD – Posttraŭmata Streĉa Perturbo (PTSP)
  • Schizophrenia – Skizofrenio
  • Self-Isolation – Sinizoliĝo
  • Suicide – Sinmortigo

Treatment – Trakt(ad)o

  • Catharsis – Katarso
  • Grounding – Koncentriĝo
  • Hotline – (Telefona) Krizlineo
  • Medication – Medikamento
  • Mindfulness – Plenatenteco
  • Psychologist – Psikologo
  • Self-Care – Sinzorgo
  • Therapy – (Psiko)terapio

Check out more of La Purpuro’s Tumblr blog!

Ĉu vi konas nian sunsistemon?

Nia sunsistemo enhavas unu stelon, la Sunon, kaj ok planedojn, multajn lunojn, asteroidan zonon, la Oortan nubon kaj la Kujper-Zono :


El Vikipedio:

00 suno

La Suno (latine Sol, greke Helios) estas la nura stelo de Sunsistemo. La restaj objektoj de tiu sistemo rondiras ĉirkaŭ Suno aŭ iu objekto rindiranta Sunon. […] Kiel la aliaj steloj en la universo, la Suno estas grandega globo de plasmo. La Tero estas nur je proksimume 150.000.000 km de la Suno.”

01 merkuro.jpgMerkuro estas la plej malgranda planedo de la Sunsistemo, kaj ankaŭ la plej proksima al la Suno. Merkuro ricevis sian nomon de la romia dia heroldo Merkuro, verŝajne pro sia rapida migrado tra la ĉielo. Ties helmon kun flugilojn montras la astrologia simbolo de Merkuro: ☿. La planedo posedas nek naturajn satelitojn, nek ringojn.”

Venuso estas la dua plej ena planedo de la Sunsistemo, kaj la sesa plej granda. En sia orbito, ĝi estas la planedo kiu plej proksimas al la Tero.”

La Tero estas nia planedo, la tria planedo ekde la Suno (post Venuso kaj antaŭ Marso). Rilate al diametro kaj maso ĝi estas la kvina plej granda el la ok planedoj de la Sunsistemo kaj la plej granda el la terecaj planedoj (negasaj planedoj). Ĝi havas la plej granda denseco meze de la planedoj de la Sunsistemo.”

marso.jpgMarso estas la kvara planedo de la sunsistemo laŭ distanco ekde la Suno. Ĝi estas konata ekde la pratempo, ĉar ĝi estas klare videbla en la nokta ĉielo de Tero, kaj ŝuldas sian nomon al Marso, la romia dio de milito. Ĝia astrologia simbolo (♂) montras la egidon kaj lancon de la dio, kaj identas la simbolon de la vira sekso. Marso estas foje nomata la ‘Ruĝa Planedo’ pro ĝia ruĝa aspekto, pro granda iomo da fera oksido en ĝia ŝelo; ĝi ankaŭ estas konsiderata la frata planedo de Venuso kaj Tero.”

Inter Marso kaj Jupitero estas la Asteroida Zono, kiu “estas kolektiĝo de sunsistemaj objektoj inter la orbitoj de Marso kaj Jupitero.”

Jupitero estas la kvina planedo de la sunsistemo laŭ distanco ekde la suno, kaj la plej granda. Ĝi havas la nomon de la romia reĝo de la dioj, Jupitero. […] Tiu montras fulmon aŭ aglon. Jupitero estas unu de la gasgigantoj, kiuj laŭ ĝi ankaŭ nomiĝas jupitersimilaj planedoj.”

saturno.jpgSaturno estas la sesa planedo de la sunsistemo laŭ distanco ekde la Suno, la dua plej granda, post Jupitero, kaj la unika kun videbla ringo ekde nia planedo. Ĝi klasifikiĝas kiel gasgiganto kaj estas la plej fora planedo videbla per nudaj okuloj el Tero. Pro tio ĝi estas konata ekde la pratempo.”

Urano estas la sepa planedo de la sunsistemo kaj membras klason de la eksteraj, jupitersimilaj planedoj. Ĝi estas la 4-e plej peza kaj 3-e plej granda planedo en la sunsistemo. Urano eltroviĝis 1781 kaj nomiĝis laŭ la helena dio de ĉielo, Urano.”

Neptuno estas la oka kaj plej ekstera[3] planedo de la sunsistemo. Ĝi estas ankaŭ la lasta kaj malplej granda el la kvar gasgigantoj, sed la kvara plej granda kaj tria plej peza el ĉiuj planedoj de la sunsistemo[4].”



La nubo de Oort (ankaŭ oorta nubo) estas, astronomie, la plej ofte akceptata teorio pri la origino de longperiodaj kometoj. Ĝi estas vasta envolvaĵo de korpoj orbitanta inter 40 000 kaj 150 000 UA de la Suno. Ĝi do troviĝas preter la orbitoj de planedoj kaj la zono de Kuiper.”


Kuiper_Belt.jpgLa Kujper-zono aŭ Kujper-bendo (ankaŭ nomata Edgeworth-Kuiper-zono) estas proksimume cirkla zono ĉirkaŭ la Suno inter distanco de 30 ĝis 50 astronomiaj unuoj (AU) de ĝi, en la ekliptiko. Simile al la asteroida zono, ĝi kredeble enhavas ĉirkaŭ dek-milojn da objektoj kun diametro de pli ol 100 km, multegajn malpli grandajn, kaj almenaŭ tri nanoplanedojn: Plutonon, Makemakon kaj Haŭmeon. Male al tiuj de la asteroida zono (kiuj estas ĉefe rokaj kaj metalaj), la korpoj de la Kujper-zono konsistas ĉefe el vaporiĝemaj komponaĵoj kiel metano, amoniako kaj akvo.”

(Mi ne faris ĉi tiun bildon. La bildoj de la suno kaj la planedoj venas el Bing.)


Librivox: Free Audiobooks in Esperanto

Did you know that Librivox has a collection of free audiobooks in Esperanto?

Capture.PNGLibrivox’s objective is simple:

To make all books in the public domain available, for free, in audio format on the internet.

Of course, there are books in other languages, including a large library of English-language texts.

Check out Librivox and download a free audiobook today. It is easy to load to your phone, tablet, laptop, etc. and take it with you to listen to during your commute, or for whenever you have time to listen.

In the comments section, be sure to let me know which audiobook(s) you like the best.

Here are some quick links to two of the more useful Esperanto audiobooks:

La Adventuroj de Alicio en Mirlando – The classic Lewis Carroll work, Alice in Wonderland is read in Esperanto.

Fabeloj – A short collection of five of Hans Christian Anderson’s stories.

If you’d like to volunteer to contribute to Librivox, visit this page.